Attentional Abilities and Maternal Scaffolding in the First Year of Life

Authors:
François Findji
Published Online:
27 Sep 2007
DOI:
10.1080/00207599308246953
Pages:
681–692
Volume/Issue No:
Volume 28 Issue 5

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It is argued here that the development of attentional abilities during infancy does not rely exclusively on individual, stable characteristics of the child, but that interactions between infants and their social and physical environment play an important role in this development. In a longitudinal study at home, dyadic interactions and attentional behaviours were recorded at 5 and 8 months in 30 dyads. Two questions were relevant: How is focused attention part of infants' activities in their usual environment? How is the mother involved in this focused attention, and do maternal behaviours have effects on the infant? At around 5 months of age, a coherent set of results show that the mother plays a crucial role in the control of the infant's attention, which is still detectable three months later. The notion of attention scaffolding, which foreshadows subsequent scaffolding during problem solving, is discussed, as well as the indices evaluating attentional abilities.

Pour examiner l'hypothèse que la mise en place des capacités attentionnelles ne dépend pas seulement de caractéristiques stables de l'enfant, mais que les interactions entre le bébé et son environnement social y jouent un rôle primordial, une étude longitudinale a été menée sur un groupe de 30 dyades lorsque les bébés avaient 5 puis 8 mois. Deux questions étaient posées: Quelle part la focalisation de l'attention tient‐elle dans l'activité du bébé, dans son environnement habituel? La mère intervient‐elle dans ces focalisations, et quel effet, cela a‐t‐il sur les comportements de l'enfant? Les résultats montrent qu'aux alentours de 5 mois, la mère joue un rôle important dans la gestion de l'attention du bébé, et que cela a des effets à moyen terme, trois mois plus tard. La possibilité de parler d'un étayage de l'attention, qui préfigurerait les étayages ultérieurs dans les tâches de résolution de problème, est discutée. De plus, la question du choix des indices d'évaluation des capacités attentionnelles des béhés est soulevée.

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