Managing Cultural Diversity: North‐American Experiences and Suggestions for the German Unification Process

Authors:
Fathali M. Moghaddam
Published Online:
27 Sep 2007
DOI:
10.1080/00207599308246958
Pages:
727–741
Volume/Issue No:
Volume 28 Issue 5

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The aim of this paper is to evaluate the usefulness of thinking of assimilation and multiculturalism as strategies for managing cultural diversity. The illustrative case is Germany and its recent unification. These contrasting strategies have been most extensively explored in North America, and these experiences are reviewed through a discussion of the different forms that assimilation and multiculturalism take and the psychological underpinnings each involves. The recent shift in emphasis from assimilation to multiculturalism in Western societies is highlighted, leading to the conclusion that a fundamental contradiction exists between the ideals of meritocracy that pervade these societies and the ideals of collective multiculturalism.

En se servant comme exemple de l'unification de l'Allemagne, cet article a pour but d'examiner l'assimilation et le multiculturalisme en tant que stratégies utilisées pour gérer la diversité culturelle. Ces deux stratégies divergentes ont été étudiées considérablement en Amérique du Nord. Une analyse de ces deux stratégies est faite à l'aide d'une discussion sur les différents types d'assimilation et de multiculturalisme et des structures sous‐jacentes à ces stratégies. Le passage de l'assimilation au multiculturalisme est souligné, et il est conclu qu'une contradiction existe entre les idéaux de la méritocratie répandus dans les sociétés de l'ouest et ceux du multiculturalisme collectif.

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