Schematic or Taxonomic Organisation of the Reality and the Development of Class Logic

Authors:
Pierre Barrouillet
Published Online:
27 Sep 2007
DOI:
10.1080/00207599408246541
Pages:
183–212
Volume/Issue No:
Volume 29 Issue 2

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The experiment studied the effect of various methods of organising reality (taxonomic vs. schematic) on success in inclusion and logical complementation tasks. Seventy‐two nine‐year‐old children were divided into four groups on the basis of their logical structuring abilities. Using three sets of material (Animals, Plants, Means of Transportation), the subjects performed a sorting task and an evaluation task in which the taxonomic and schematic modes of organising reality were opposed. Contrary to our hypothesis, the “logical includers” did not exhibit a greater capacity for taxonomic organisation than the “empirical includers” of the same age, either in the sorting or the evaluation task. The development of success in class logic tasks therefore does not appear to be linked to a change in the preferred mode of categorisation (schematic → categorical) but to the restructuring and differentiation of each of the two modes of organisation, both of which are available to the child at an early age.

L'expérience étudie l'impact de divers modes d'organisation du réel (taxonomique vs. schématique) sur le niveau de résolution d'épreuves d'inclusion et de complémentation logique. Soixante‐douze enfants de neuf ans, répartis en quatre groupes partiellement hiérarchisés selon leur niveau de structuration logique, effectuent une tâche de sorting et une tâche d'évaluation mettant en compétition les modes taxonomiques et schématiques d'organisation du réel sur trois séries de matériel (Animaux, Plantes, Véhicules). Contrairement aux hypothèses, à âge constant, les sujets “incluants logiques” ne se distinguent pas des sujets “incluants empiriques” par une capacité supérieure à mobiliser une organisation taxonomique, tant en sorting qu'en évaluation. L'évolution du niveau de résolution des épreuves de logique des classes ne serait pas liée à un changement de mode privilégié de catégorisation (schématique → catégoriel) mais à une restructuration et une différenciation de chacun de ces modes d'organisation qui sont tous à la disposition de l'enfant de manière précoce.

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