Stereotypes of Suicide Causes for Three Age/Gender Cohorts

Authors:
Nail Şahin, Nesrin H. Şahin, Sibel Tümer
Published Online:
27 Sep 2007
DOI:
10.1080/00207599408246542
Pages:
213–232
Volume/Issue No:
Volume 29 Issue 2

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On the basis of open‐ended questions and interviews using vignettes of fictitious male and female suicide committers of ages 15, 40, and 60, a list of reasons attributed to their suicides was obtained. From this list, a 45‐item (5‐point Likert scale) checklist was developed. This checklist was administered to a total of 232 respondents in a factorial design. The subjects were asked to respond to items concerning the fictitious suicide committer of their own age and gender, as well as to items for the other two age/gender cohorts. Thus, two groups of subjects answered the checklist. One group of respondents rated the checklist separately for the 3 age cohorts of fictitious male committers (15‐year‐old male, 40‐year‐old male, and 60‐year‐old male). The other group rated the checklist for the three fictitious female committers. The rank of endorsement for each cause was tabulated separately for age/gender cohorts, and indices of overall agreement were computed. The results indicated high agreement among all respondents on the causes of suicide considered to be most likely for a given cohort, as well as a distinct differentiation among cohorts and gender groups. The findings were discussed with reference to cultural stereotypes about suicide causes, and arguments were elaborated on the contribution of these shared beliefs to an individual's decision to commit suicide.

A l'aide de questions ouvertes et d'interviews sur des cas imaginaires d'hommes et de femmes s'étant suicidés à l'âge de 15, 40, ou 60 ans, on a recueilli une série de raisons à ces suicides, à partir desquelles on a établi une liste (échelle de Likert à 5 points) de 45 raisons. Cette liste a été administrée à 232 sujets selon un plan factoriel. Les sujets répondaient aux items se rapportant aux prétendus suicidés ayant le même sexe et le même âge qu'eux, ainsi qu'aux items se rapportant aux deux autres cohortes âge/sexe. Deux groupes de sujets ont répondu à cette liste. Le premier groupe répondait pour les trois cohortes d'âge des hommes suicidés (15 ans, 40 ans, et 60 ans). L'autre groupe répondait pour les femmes suicidées. On a comptabilisé séparément pour chaque cohorte âge/groupe le niveau d'approbation pour chaque cause de suicide, et calculé les indices d'accord global. Les résultats indiquent que l'ensemble des sujets est largement d'accord sur les causes de suicide considérées comme les plus probables pour une cohorte donnée, et qu'il y a une nette différence entre les cohortes et les groupes d'âge. Les résultats sont discutés en référence aux stéréotypes culturels sur les causes des suicides. On présente ensuite des arguments à propos de l'impact de ces croyances partagées sur la décision d'un individu de se suicider.

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