Experimenter—Subject Interaction: The Influence of a Request for Assistance on Subjects' Attitudes

Authors:
John B. Rijsman, Ralph H. Bruin
Published Online:
27 Sep 2007
DOI:
10.1080/00207599408246552
Pages:
453–469
Volume/Issue No:
Volume 29 Issue 4

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Based on role‐theory and social comparison theory, it is hypothesized that assistance deception techniques, which are sometimes used in social psychological research, can alter subjects' self‐positioning on relevant dimensions of comparison and, consequently, affect connected dependent variables such as the attitude towards a task.

Two experiments are reported in which subjects carried out the same task in two different status positions (ordinary subject or co‐experimenter). For exploratory reasons autonomy (experiment 1) and power (experiment 2) were also manipulated. The dependent measure was the evaluation (attitude) of the task. In both experiments significant differences between high and low status were found that were generally in line with the predictions. With respect to autonomy, no support for the hypothesized relationship was found; as to the power variable, the results indicate that, contrary to predictions, both high power and high status need to be combined in order to make the subjects evaluate the task more positively. Possible explanations for the obtained results are discussed, and possible consequences for one of the types of experiments in which assistance‐deception is sometimes used (i.e., dissonance experiments) are described.

Basé sur la théorie de rôle et la théorie de la comparaison sociale, on a fait l'hypothèse que les techniques de 'déception de l'assistance,' qui sont quelques fois utilisées dans les recherches psychosociologiques, peuvent changer les positions du soi les sujets sur les dimensions de comparaison et, par conséquence, peuvent aussi avoir un effet sur les variables dépendantes telles que l'attitude envers une tâche.

Deux expériences, avec des sujets de prestige different (sujet ordinaire ou co‐experimentateur) mais qui accomplissent la même tâche, sont presentées. Pour des raison exploratives, les variables autonomie (expérience 1) et pouvoir (expérience 2) ont aussi été manipulées. La variable dépendente était l'évaluation (l'attitude) de la tâche. Dans les deux expériences, les différences significatives trouvées entre les prestiges haut et bas vont dans le sens des hypothèses. Quant à l'autonomie, on ne trouve pas des resultats qui soutiennent la relation supposée. En ce qui concerne la variable pouvoir, les resultats indiquent que, contrairement aux hypothèses, le pouvoir haut et le prestige haut doivent être combinés pour que les sujets évaluent la tâche plus positivement. Les explications possibles des resultats obtenus sont discutées et, finalement, les conséquences possible pour un des types d'expériences, dans lequel la déception d'assistance est quelques fois utilisée (i.e., expériences de dissonance) sont décrites.

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