Imagery Value, Subjective and Objective Frequency, Date of Entry into the Language, and Degree of Polysemy in a Sample of 998 French Words

Authors:
André Flieller, Jocelyne Tournois
Published Online:
27 Sep 2007
DOI:
10.1080/00207599408246553
Pages:
471–509
Volume/Issue No:
Volume 29 Issue 4

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A random sample of 998 lexical words was drawn from a dictionary of the French language. Two groups of subjects rated the words for imagery value (IV) and subjective frequency (SF).

Despite substantial individual differences in the ratings, the subjective measures were highly reliable (α = 0.98 for both IV and SF). The relation between the standard deviation and the mean of the ratings can be described by a quadratic function (R = 0.93 for IV and R = 0.75 for SF). The independence of IV and frequency was confirmed. IV was found to be partially dependent on grammatical category (η = 0.50) and slightly dependent on polysemy. Date of entry into the language (DE) was correlated with objective and subjective frequency. The correlation between DE and IV was weak.

The words and their characteristics are presented in the Appendix.

Un échantillon aléatoire de 98 mots lexicaux a été extrait d'un dictionnaire usuel de la langue française. Deux groupes de sujets ont évalué la valeur d'imagerie (VI) et la fréquence subjective des mots (FS).

En dépit de différences individuelles importantes dans les estimations, les mesures subjectives s'avèrent très fidèles (α = 0.98 pour VI et FS). Il existe une relation parabolique entre l'écart‐type et la moyenne des estimations (R = 0.93 pour VI et R = 0.75 pour FS). L'indépendance entre la VI et la fréquence d'usage est confirmée. La VI est partiellement dépendante de la catégorie grammaticale (η = 0.50) et légèrement dépendante de la polysémie. La date d'entrée dans la langue (DE) est corrélée avec les fréquences objective et subjective. La corrélation entre DE et VI est faible.

Les mots et leurs caratéristiques sont présentés dans l'appendice.

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