The Course of Representation in Memory During the Comprehension of Paragraphs

Authors:
Muneyoshi Hyodo, Jean‐François Le Ny, L'Hacène Achour
Published Online:
27 Sep 2007
DOI:
10.1080/00207599408248174
Pages:
565–590
Volume/Issue No:
Volume 29 Issue 5

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The course of the representation built in memory from a text during comprehension of paragraphs was studied by a probe technique (immediate item recognition). Three experiments showed that response times, the main variable, gradually increase as a function of the lag between the probe (a word or an atomic proposition) and its target in the text. In Experiment 3 the same result was also found with a priming technique. The absence of any kick‐up over the course of time was confirmed by several additional analyses of individual data. The results were only weakly consistent with models assuming two distinct memory stores, in particular a specific “short‐term memory store,” but highly consistent with models involving semantic activation and subsequent gradual deactivation.

L'évolution dans le temps de la représentation formée en mémoire à partir d'un texte au cours de la compréhension de paragraphes est étudiée par une technique de sondage (reconnaissance immédiate d'items). Trois expériences montrent que les temps de réponse, qui sont la variable principale, augmentent de façon graduelle en fonction du délai qui sépare le stimulus‐sonde (mot ou proposition atomique) de sa cible dans le texte. L'expérience 3 fait en outre apparaître un résultat similaire par une technique d'amorçage. L'absence de discontinuité dans l'évolution au cours du temps est confirmée par plusieurs analyses supplémentaires portant sur les données individuelles. Ces résultats sont considérés comme peu compatible avec les modèles à deux registres de mémoire distincts, notamment ceux qui admettent un registre spécifique de “mémoire à court terme,” et comme bien compatibles avec les modèles d'activation sémantique et de désactivation ultérieure graduelle.

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