Typicality of Interpersonal Situations: The Role of Affect in Determining Contextual Variations in Typicality Norms

Authors:
Pascal Mallet, Françoise Cordier
Published Online:
27 Sep 2007
DOI:
10.1080/00207599408248176
Pages:
621–641
Volume/Issue No:
Volume 29 Issue 5

Additional Options

This study deals with the relationship between affect and cognition. This relationship is conceptualized in the terms of Bower's (Bower & Cohen, 1982) theory. Subjects (early adolescents aged 12 or 14, boy or girl) were asked to imagine themselves as the actor in an interpersonal situation. The situation was either intimate or non‐intimate, and the hypothetical partner was either a boy or a girl. The subject's task was to produce a series of sentences expressing the behaviours considered representative of each situation.

The results indicated (1) the existence of a typicality hierarchy (whose characteristics are examined here) and (2) variations in this hierarchy according to the affective tone of the situation (intimate or non‐intimate). We explain how the cultural, interpersonal situation norms acquired by adolescents can account for these variations. Thus, contrary to what some authors contend, variations in typicality are not random.

Cette expérience se place dans le cadre théorique des rapports entre organisation cognitive de l'information et facteurs affectivo‐motivationnels. Ces rapports sont conceptualisés en référence au modèle de Bower et Cohen (1982). Il est demandé au sujet (prime adolescent de 12 ou de 14 ans, garçon ou fille), de se placer par la pensée comme acteur dans une situation traduisant une relation interpersonnelle intime ou non, mono ou bisexuée. Dans ces conditions, le sujet doit produire une série de phrases exprimant des conduites représentatives d'une telle situation. L'analyse des réponses met en évidence (1) un gradient de typicalité, dont les caractéristiques sont analysées, (2) des variations de ce gradient en fonction de la tonalité affective (intime ou non intime) de la situation. On rend compte des variations de ce gradient en analysant les déterminismes propres à la valorisation des modèles sociaux proposés aux primes adolescents dans notre culture, ces modèles sociaux prenant en compte le caractère mono ou bi‐sexuée de la relation. Les variations observées du gradient de typicalité n'ont donc pas ce caractère aléatoire que l'on souligne parfois.

© 1994 International Union of Psychological Science