Do Cognitive Behaviour Therapies Validate Cognitive Models of Mood Disorders? A Review of the Empirical Evidence

Authors:
Tian P. S. Oei, Michael L. Free
Published Online:
27 Sep 2007
DOI:
10.1080/00207599508246564
Pages:
145–180
Volume/Issue No:
Volume 30 Issue 2

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The efficacy of Cognitive Behaviour Therapy (CBT) in the treatment of depression is now established. However, explanations for the efficacy of CBT are mixed. The evidence needed to support the explanation advanced by cognitive theory is lacking. This paper critically reviews the available empirical evidence. Forty‐four outcome or process studies of therapy with depression are reviewed and 21 of these are subjected to a meta‐analysis to investigate the relationship between change in cognitions and change in level of depression during different kinds of therapy. Our analysis shows that: (1) change in cognitive style occurs in all four categories of treatment: CBT, Drug Therapy, Other‐Psychological Therapy, and Waiting List; (2) there was a significant difference between Waiting List and all the active treatments in change in cognitions, but not between active treatments; (3) the degree of change in cognitive style is significantly related to change in depression as measured by the Beck Depression Inventory (BDI), but not the Hamilton Rating Scale for Depression (HRS‐D); and (4) the relationship between cognitive change and depression is not unique to CBT. Our findings show that CBT does provide some support for the cognitive models of depression but the relationship between cognitive change and recovery from depression is not unique to CBT.

L'Efficacité de la Thérapie Behaviorale Cognitive (TBC) dans le traitement de la dépression est maintenant bien établie. Cependant, les explications de l'efficacité de la TBC sont mitigées. Il manque de données pour appuyer l'explication fournie par la théorie cognitive. Cet article examine de façon critique les données empiriques disponibles. Il présente quarante‐quatre études dont 21 font l'objet d'une méta‐analyse dans le but d'analyser la relation entre le changement des cognitions et le changement dans le niveau de dépression au cours de différentes sortes de thérapies. Notre analyse montre que: (1) un changement de style cognitif survient dans les quatre catégories de traitement: TBC, Thérapie médicamenteuse, Autres thérapies psychologiques et Liste d'attente; (2) il y a une différence significance dans le changement des cognitions entre la Liste d'attente et tous les traitements actifs, mais pas entre les traitements actifs; (3) le niveau de changement dans le style cognitif est significativement relié à la dépression telle que mesurée par l'Inventaire de Dépression de Beck mais pas telle que mesurée par l'Echelle de Dépression de Hamilton; et (4) la relation entre le changement cognitif et la dépression n'est pas unique à la TBC. Nos analyses montrent que que la TBC fournit un appui aux modèles cognitifs de la dépression mais la relation entre le changement cognitif et la guérison d'une dépression n'est pas unique à la TBC.

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