Presence of Others and Task Performance in Japan and the United States: A Laboratory Investigation

Authors:
James D. Westaby
Published Online:
27 Sep 2007
DOI:
10.1080/00207599508246579
Pages:
451–460
Volume/Issue No:
Volume 30 Issue 4

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This study examined the effects of culture (Japan and the United States) and task setting (working individually or working in the presence of a group) on job productivity and job quality. Subjects were asked to maximize both their quantity and quality of performance in a laboratory task. Results showed that Japanese subjects had higher productivity than American subjects, but did not have higher quality of work. In addition, both Japanese and American subjects had higher productivity and job quality in the presence of a group than working alone. Against expectations, group presence did not interact with cultural samples.

Cette étude examine l'influence de la culture (Japon et Etats‐Unis) et des conditions de la tâche (travail seul ou dans la présence d'un groupe) sur la productivité et la qualité du travail. Les sujets doivent maximiser leur performance sur le plan quantitatif et sur le plan qualitatif dans une tâche en laboratoire. Les résultats montrent que les sujets japonais ont une productivité plus élevée que celle des sujets américains mais la qualité de leur travail n'est pas supérieure. De plus, les sujets japonais et américains ont une productivité plus élevée et une meilleure qualité de travail en présence d'un groupe que s'ils travaillent isolément. Contre toute attente, la présence du groupe n'interagit pas avec l'origine culturelle.

© 1995 International Union of Psychological Science