Cross‐cultural Variation in the Importance of Psychological Characteristics: A Seven‐country Study

Authors:
John E. Williams, José L. Saiz, Deborah L. FormyDuval, Marci L. Munick, Ellen E. Fogle, Ahams Adom, Abdul Haque, Felix Neto, Jiayuan Yu
Published Online:
27 Sep 2007
DOI:
10.1080/00207599508246585
Pages:
529–550
Volume/Issue No:
Volume 30 Issue 5

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The Psychological Importance (PI) of personality traits is defined as the degree to which they provide information useful in understanding and predicting behaviour. University students from 7 countries (Chile, China, Nigeria, Norway, Pakistan, Portugal, and the United States) rated the PI of each of the 300 items of the Adjective Check List along a 5‐point scale. PI was shown to be a meaningful (i.e. reliable) concept in each country. Comparisons of PI ratings between pairs of countries indicated correlations ranging from 0.23 to 0.73, with a mean of 0.49 among the 7 countries. A variety of additional analyses indicated that six of the seven countries tended to group themselves into two clusters: (1) China, Nigeria, and Pakistan; and (2) Chile, Norway, and the United States. In the second cluster, trait importance had a curvilinear relationship to trait favourability (i.e. both good and bad traits may be important) whereas in the first cluster trait importance and favourability had a linear relationship (i.e. only good traits may be important). The findings were suggestive of substantial cross‐cultural differences in the importance assigned to psychological traits.

L'Importance Psychologique (IP) des traits de personalité se définit comme le degré avec lequel ils fournissent des renseignements utiles pour comprendre et prédire le comportement. Des étudiants universitaires de 7 pays (Chili, Chine, Nigeria, Norvège, Pakistan, Portugal et Etats‐Unis) ont évalué l'IP de chacun des 300 adjectifs de la liste sur une échelle en 5 points. L'IP s'est avérée ětre un concept significatif (i.e. fiable) dans chaque pays. Des comparaisons d'évaluation d'IP entre pays deux à deux ont montré des correlations variant de 0.23 a 0.73, avec une moyenne de 0.49 pour ces 7 pays. Diverses analyses complémentaires ont montré que six des sept pays tendaient à se regrouper en deux groupes (1) la Chine, le Nigeria et le Pakistan et (2) le Chili, la Norvège et les Etats‐Unis. Dans le deuxième groupe, l'importance des traits avait une relation curvilinéaire avec la préférence des traits (i.e. les traits positifs et négatifs seraient de la měme importance) tandis que dans le premier groupe, l'importance et al préférence des traits ont une relation linéaire (i.e. seuls les traits postifs importeraient). Les conclusions suggéraient des différences interculturelles importantes quant à l'importance attribuée aux traits psychologiques.

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