Factors Influencing the Development of Psychology in Latin America

Authors:
Jose Miguel Salazar
Published Online:
27 Sep 2007
DOI:
10.1080/00207599508246596
Pages:
707–716
Volume/Issue No:
Volume 30 Issue 6

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Among the factors impeding the development of the discipline of psychology in Latin America, emphasis must be given to the lack of infrastructural conditions. Also important is the lack of social, economic, and political stability, leading to inadequate administrative and financial support for research. The high degree of uncertainty as to the future of societal outcomes leads to short‐term planning, and weakens the possibility of sustained lines of research. Yet, the same economic and political crises have positive consequences: A growing awareness of social problems and a realization of the utility of psychology in their solutions. The resultant job opportunities for graduates, and a generation of “engaged” professionals, are all helping the growth of an indigenous psychology. Increasing participation of Latin American psychologists in international congresses, particularly those of the Interamerican Society of Psychology, has had laudatory effects on the development of the discipline in the region.

Parmi les facteurs qui retardent le développement de la discipline en Amérique Latine, il faut insister sur le manque d'infrastructure. Également important est le manque de stabilité sociale, économique et politique qui a comme conséquence une aide à la recherche inadéquate sur les plans administratif et financier. Le niveau élevé d'incertitude quant à l'avenir societal encourage la planification à court terme et n'aide pas à la poursuite soutenue de directions de recherche. Pourtant, les měmes crises économiques et politiques ont aussi des conséquences positives: une conscience accrue des problèmes sociaux et de l'utilité de la psychologie pour résoudre ces problèmes. Les possibilités de carrière pour les étudiants gradués et l'apparition d'une génération de psychologues “engagés” qui en ont résulté ont aidé la croissance d'une psychologie indigène. La participation accrue des psychologues d'Amérique Latine aux congrès internationaux, particulièrement la Société Interaméricaine de Psychologie, a eu des effets bénéfiques sur le développement de la discipline dans la région.

© 1995 International Union of Psychological Science