Stress, Coping, and Mental Health Among Rural, Village, and Urban Women in Tunisia

Authors:
Pamela A. Hays, Jawed Zouari
Published Online:
27 Sep 2007
DOI:
10.1080/00207599508246974
Pages:
69–90
Volume/Issue No:
Volume 30 Issue 1

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The present study investigated stressors, coping strategies, and mental health among 45 Tunisian women living in 3 distinct environments within Tunisia: a rural Bedouin community, a mid‐size village, and the capital city of Tunis. Individual interviews were conducted with each woman via a semi‐structured questionnaire, which allowed for the collection of qualitative as well as quantitative information. Statistical analyses indicated no significant differences between the middle‐class village and urban women on stressor levels, number of coping strategies used, or levels of psychological distress. However, the rural group of Bedouin women reported significantly greater stressor levels and numbers of depressive symptoms than the village and/or urban women. The qualitative information confirmed the greater stress of the rural environment, largely due to extreme poverty. The results suggest that rapid social changes in Tunisia since independence have improved the lives of middle‐class women in the villages and cities, but have had very little impact on the situations of rural Bedouin women.

Depuis l'indépendance de la Tunisie en 1956, le gouvernement Tunisien a introduit des réformes économiques et sociales visant l'amélioration du niveau de vie des Tunisiens et le statut de la femme. Ce projet de recherche a étudié l'impact de ces reformes sur 45 femmes Tunisiennes habitant dans 3 environnements particuliers en Tunisie: une petite communauté bédouine, un village de population moyenne, et la ville‐capitale, Tunis. Un questionnaire semi‐structure a été utilisé pour évaluer les stressants, les stratégies employées par les femmes pour tenir tête aux problèmes, ainsi que la santé mentale de ces femmes. Aucune différence n'a été trouvée entre les femmes villageoises et citadines de la classe moyenne. Mais, les femmes bédouines rurales ont reporté un niveaux de stressants et un nombre de symptômes dépressifs significativement plus élevé que chez les femmes villageoises et/ou citadines. Ces résultats suggèrent que les changements socioeconomiques en Tunisie depuis l'indépendance ont eu un impact positif sur les femmes villageoises et citadines de la classe moyenne, mais peu d'effets sur les femmes bédouines.

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