Déficits visuo‐spatiaux associés à la Maladie de Parkinson

Authors:
Julien Doyon, Carole Bourgeois, Paul Bédard
Published Online:
21 Sep 2010
DOI:
10.1080/002075996401052
Pages:
161–175
Volume/Issue No:
Volume 31 Issue 5

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La présente étude vise à préciser la nature des déficits visuo‐spatiaux observés dans la Maladie de Parkinson (MP) afin de mieux comprendre la pathophysiologie associée à cette maladie. Jusqu'à présent, l'investigation des troubles spatiaux chez ce groupe de patients a donné lieu à des résultats controversés, et ce possiblement en raison de l'intrusion de biais due à la présence de composantes motrices ou à l'implication d'habiletés relevant de l'intégrité des lobes frontaux dans les tâches expérimentales. Dans le but de départager l'influence de ces variables, et de définir davantage le(s) type(s) de demande(s) des processus cognitifs aptes à produire un déficit chez cette population clinique, 15 patients atteints de MP idiopathique, sans démence associée, et 15 sujets témoins sont évalués à l'aide de trois tâches visuo‐spatiales. Deux de ces épreuves font appels à des habiletés visuo‐spatiales de base et ne nécessitent pas de contribution motrice, soient la discrimination d'orientation de lignes et l'exécution d'opération mentale de rotation impliquant des stimuli tri‐dimensionnels. La troisième tâche consiste en une série de problèmes visuo‐spatiaux qui fait appel aux capacités de raisonnement visuo‐spatial et à la flexibilité intellectuelle, et qui s'est avérée sensible aux lésions corticales frontales. Les résultats montrent que les sujets MP ont un déficit à l'ensemble des trois tâches, suggérant ainsi la présence de troubles purement visuo‐spatiaux dans la Maladie de Parkinson. Les changements pathophysiologiques pouvant expliquer de tels déficits sont discutés.

Deficits in visuo‐spatial abilities have frequently been reported in Parkinson's Disease (PD). However, the precise nature of these deficits remains unclear. The reason for this may lie in the type of tasks used to assess spatial functions, many of them requiring either motor abilities and/or contribution of other skills that are dependent upon the integrity of the frontal lobes. This study was thus designed to understand better the nature of visuo‐spatial impairments in PD and the experimental conditions that are apt to produce a deficit in this clinical population. Hence, the performance of 15 non‐demented patients with diagnosis of idiopathic PD was compared to that of 15 normal control subjects matched for age sex and education on three visuo‐spatial tasks that did not solicit motor capacities. Two of them tested basic skills: the first consisted of a discrimination task based on an adaptation of the Benton's Judgment of Line Orientation Test, whereas the second was a Mental Rotation Test that involved the discrimination of 3‐dimensional stimuli. The remaining test consisted of a problem‐solving task, which measured visuo‐spatial reasoning and mental flexibility, and was found to be sensitive to right frontal‐lobe lesions. The results showed that the parkinsonian patients were impaired on all three tasks compared to control subjects. These findings suggest that PD patients may not only present visuo‐spatial deficits due to extraneous variables in experimental tasks, but that they may also suffer from visuo‐spatial deficit per se. The pathophysiological changes associated with PD, which may explain these visuo‐spatial deficits, are discussed.

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