Culture and Gender Differences in the Perception of Friendship by Adolescents

Authors:
Maykel Verkuyten, Kees Masson
Published Online:
21 Sep 2010
DOI:
10.1080/002075996401089
Pages:
207–217
Volume/Issue No:
Volume 31 Issue 5

Additional Options

This study examines personal collectivism and individualism (or allocentrism and idiocentrism) in relation to the perception of same‐sex friendships among adolescents living in a multi‐ethnic context in the Netherlands. Respondents originally from collectivist cultures were more allocentric than respondents originally from individualist cultures. Among the former group allocentrism was unrelated to idiocentrism, whereas a negative relation was found among the latter group. Allocentrism was related to a greater sensitivity to friends, using more ascribed features in describing friends, having fewer friends but seeing their relationship as closer, perceiving less intimacy with other‐than‐best‐friends, and endorsing rules about relations with third parties more. Idiocentrism was related to less sensitivity to friends, using more personal characteristics in describing friends, but also to having fewer friends, talking less intimately with others, and endorsing friendship rules about intimacy less. Additionally, gender had independent effects on the perception of friendship, suggesting that cultural and gender differences cannot be characterized by the same set of features.

Cette étude examine le collectivisme personnel et l'individualisme (ou l'allocentrisme et l'idiocen‐trisme) en rapport avec la perception des amitiés de měme sexe qu'ont des adolescents des Pays‐Bas vivant dans un contexte multi‐ethnique. Les répondants provenant originellement de cultures collectivistes sont plus allocentriques que les répondants provenant originellement de cultures individualistes. Chez les premiers, il n'y a pas de relation entre l'allocentrisme et l'individualisme tandis que chez les derniers, ces deux dimensions entretiennent une relation négative. L'allocentrisme est relié à une plus grande sensibilité envers les amis; les descriptions qui sont faites des amis contiennent plus de caractéristiques sociales (groupe ethnique, nationalité, race, etc.); le nombre d'amis est réduit mais la relation est perçue comme plus étroite; l'intimité avec d'autres personnes que les meilleures amis est perçue comme moins grande; les règles concernant les relations avec une tierce partie sont plus facilement endossées. L'idiocentrisme est relié à une moins grande sensibilité envers les amis: les descriptions des amis contiennent plus de caractéristiques personnelles; le nombre d'amis est réduit; les conversations avec les autres sont moins intimes; les règles concernant l'intimité sont moins facilement endossées. De plus, le sexe a des effets indépendants sur la perception de l'amitié, suggérant que les différences culturelles et sexuelles ne peuvent ětre caractérisées parle měme ensemble de traits.

© 1996 International Union of Psychological Science