Personal Adjustment to Acculturative Transitions: The Turkish Experience

Authors:
Karen Phalet, Louk Hagendoorn
Published Online:
21 Sep 2010
DOI:
10.1080/002075996401142
Pages:
131–144
Volume/Issue No:
Volume 31 Issue 2

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This research examines personal adjustment to acculturative transitions. Internal adjustment, or well‐being, and external adjustment, or effectiveness, are analyzed in two acculturation contexts: migration from rural to urban settings in Turkey, and international migration from Turkey to Belgium. Comparisons are made between low‐SES (socioeconomic status) and high‐SES youth in Istanbul, as well as between these youngsters and Turkish youth in Belgium. Adjustment is explained by collectivism and achievement values among acculturating persons, and by social inequality and cultural distance between acculturating and dominant cultural groups. Full causal models are used to test individual‐level and group‐level explanations of acculturative adjustment. It is found that Turkish youngsters with a collectivistic value orientation have fewer adjustment problems. Second, social inequality increases internal adjustment problems of low‐SES youth in Turkey, and cultural distance adds to external adjustment problems of Turkish immigrant youth in Belgium. Third, social inequality reinforces collectivism of low‐SES youth in Turkey, whereas in Belgium, collectivism is reinforced by cultural distance. Simultaneously, cultural distance in Belgium lowers achievement values of Turkish immigrant youth.

Cette recherche examine l'ajustement personnel aux transitions acculturatives. L'ajustement interne ou bien‐ětre et l'ajustement externe ou efficacité sont analysés dans deux contextes d'acculturation: la migration d'un milieu rural à un milieu urbain en Turquie et l'immigration de Turquie à la Belgique. L'étude compare des jeunes d'Istanbul ayant un statut socio‐économique faible et élevé et compare aussi ces jeunes avec de jeunes Turques vivant en Belgique. L'ajustement est expliqué par des valeurs de collectivisme et d'accomplissement (achievement) chez les personnes en acculturation et par l'inégalité sociale et la distance culturelle entre les groupes culturels en acculturation et dominants. Des modèles causals servent à tester des explications de l'ajustement acculturatif se situant au niveau individuel et au niveau du groupe. Les résultats indiquent que les jeunes Turques ayant des valeurs collectivistes ont moins de problèmes d'ajustement. Deuxièmement, l'inégalité sociale accroît les problèmes d'ajustement interne des jeunes de faible statut socio‐économique en Turquie et la distance culturelle augmente les problèmes d'ajustement externe des jeunes immigrants turques en Belgique. Troisièmement, l'inégalité sociale renforce le collectivisme des jeunes de faible statut socio‐économique en Turquie alors qu'en Belgique, la distance culturelle renforce le collectivisme. Simultanément, la distance culturelle en Belgique diminue les valeurs d'accomplissement des jeunes immigrants turques.

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