Tightness‐Looseness Revisited: Some Preliminary Analyses in Japan and the United States

Authors:
Darius K.‐S. Chan, Michele J. Gelfand, Harry C. Triandis, Oliver Tzeng
Published Online:
21 Sep 2010
DOI:
10.1080/002075996401179
Pages:
1–12
Volume/Issue No:
Volume 31 Issue 1

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The construct of tightness‐looseness is considered to be important in differentiating cultures (Pelto, 1968; Triandis, 1977, 1989). The objective of the present paper is to advance understanding of this construct. Specifically, we present a conceptual framework for the construct and formulate some general research hypotheses derived from our conceptualization. In addition, we examine one of our general hypotheses that cultures differing in the tight‐loose dimension will differ in the way language is used. Using a data set from Osgood, May, and Miron (1975), we compared the Japanese and the US samples of this study and found evidence supporting the hypothesis that Japan is a tighter culture, as compared to the USA. In addition to studying the construct of individualism‐collectivism, we suggest that tightness‐looseness is an important cultural dimension that can explain and predict cultural differences in many kinds of social behaviour.

Le construit de rigidité‐permissivité (tightness‐looseness) est important pour différencier les cultures (Pelto, 1968; Triandis, 1977, 1989). Le but de cet article est de faire avancer la compréhension de ce construit. Plus spécifiquement, nous présentons un cadre conceptuel pour ce construit et formulons des hypothèses générales de recherche dérivées de notre conceptualisation. De plus, nous examinons l'une de nos hypothèses générales selon laquelle les cultures qui different sur la dimension rigidité‐permissivité différent dans la façon d'utiliser le langage. Nous comparons les échantillons japonais et américains d'un ensemble de données provenant de Osgood, May et Miron (1975) et mettons en évidence des données appuyant l'hypothèse que le Japon est une culture rigide comparativement à celle des Etats‐Unis. En plus d'étudier le construit d'individualisme‐collectivisme, nous suggérons que la rigidité‐permissivité est une dimension importante d'une culture qui peut expliquer et prédire des différences culturelles dans plusieurs catégories de comportement social.

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