The Influence of Social Context on Requests in Young Iranian Children

Authors:
Haydée Marcos, Mina Verba
Published Online:
21 Sep 2010
DOI:
10.1080/002075997400737
Pages:
209–219
Volume/Issue No:
Volume 32 Issue 4

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This study concerns the influence of social contexts on young children's communication. The aim was to show that, at a very young age, children take into account the conversational context and certain conventions governing social relations. Iranian children's request behaviours were analyzed in three situations: (a) the adult immediately complies (satisfaction), (b) the adult asks a clarification question (clarification), and (c) the adult refuses to comply (refusal). Two groups of 12 children aged 18 and 30 months were observed in day‐care centres during dyadic interaction with an Iranian adult. The verbal and nonverbal productions of the two groups were considered. The results showed that the children modified their behaviours in accordance with the adult's attitude. Comparison with a study conducted in France suggests that reformulations in the clarification situation are similar in the two cultures. The intercultural differences observed concern both overall request production and the characteristics of reformulations in the refusal situation. These specificities reflect the early influence of cultural values concerning the difference between the social status of children and adults.

Cette étude concerne l'influence du contexte social sur la communication chez le jeune enfant. L'objectif était de montrer que, dès un âge précoce, les enfants tiennent compte du contexte conversationnel et de certaines conventions qui régulent les relations sociales. On a analysé des conduites de demande chez des enfants iraniens dans trois situations: (a) l'adulte satisfait immédiatement la demande, (b) l'adulte pose une question de clarification et (c) l'adulte refuse de satisfaire la demande. Deux groupes de 12 enfants âgés de 18 et de 30 mois ont été observés dans des interactions dyadiques avec un adulte iranien, dans des crèches. On a tenu compte de productions verbales et non verbales. Les résultats ont montré que les enfants modifient leurs conduites en fonction de l'attitude de l'adulte. La comparaison avec une étude conduite en France suggère que les reformulations dans la situations de clarification sont similaires dans les deux cultures. Les différences concernent d'une part la production totale de demandes et d'autre part les caractéristiques des reformulations dans les situations de refus. Ces spécificités reflètent l'influence précoce de valeurs culturelles relatives aux statuts sociaux réciproques de l'enfant et de l'adulte.

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