Psychological Distress among Immigrant Adolescents: Culture‐specific Factors in the Case of Immigrants from the Former Soviet Union

Authors:
Julia Mirsky
Published Online:
21 Sep 2010
DOI:
10.1080/002075997400746
Pages:
221–230
Volume/Issue No:
Volume 32 Issue 4

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Studies investigating the effects of immigration on the psychological wellbeing of adolescents have produced variable and inconclusive results: some identify immigrant adolescents as a group of risk whereas others fail to demonstrate higher psychological distress in this group of adolescents. It is suggested in the present paper that cultural factors active in specific ethnic groups of immigrants may in part account for this inconsistency. The present study explores the psychological distress of immigrant adolescents from the Former Soviet Union (FSU) in Israel. The respondents were 560 university students (250 females and 310 males) who had immigrated to Israel from the FSU since 1989. The present report relates to one of the instruments applied in the study: the Brief Symptom Inventory (BSI). Mean BSI scores of the respondents were significantly higher than those of Israeli adolescents and in some categories higher than the American norms. A high percent of the immigrant respondents have reported severely troubling symptoms; however no significant differences were found between the BSI scores of FSU immigrants in Israel and their peers in the FSU. The findings are discussed in light of some sociocultural characteristics of society in the FSU.

Les résultats des études sur les effets de l'immigration sur le bien‐ětre psychologique des adolescents sont produit variables et non concluants: certaines identifient les adolescents immigrants comme un groupe à risque alors que d'autres n'ont pu mettre en évidence une plus forte détresse psychologique chez ce groupe d'adolescents. Cet article propose que des facteurs culturels spécifiques à certains groupes ethniques d'immigrants peuvent expliquer ces incohérences. Cette étude explore la détresse psychologique chez des adolescents ayant immigré de l'ex‐URSS en Israël. Les répondants sont 560 étudiants universitaires (250 femmes et 310 hommes) qui ont immigré de l'ex‐URSS en Israël depuis 1989 et qui ont répondu à l'un des instruments de mesure de l'étude: l'Inventaire Bref de Symptômes (IBS). Les scores moyens des répondants au IBS sont significativement supérieurs à ceux d'adolescents israéliens et pour certaines catégories, supérieurs à ceux des normes américaines. Un fort pourcentage d'adolescents immigrants rapportent des troubles sévères; cependant, il n'y a pas de différence significative entre les scores au ISB des immigrants venant de l'ex‐URSS et leurs pairs en ex‐URSS. Les résultats sont discutés à la lumière de certaines caractéristiques socioculturelles en ex‐URSS.

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