Unrealistic Optimism and Positive‐Negative Asymmetry: A Conceptual and Cross‐cultural Study of Interrelationships between Optimism, Pessimism, and Realism

Authors:
Guido Peeters, Marie‐France Cammaert, Janusz Czapinski
Published Online:
21 Sep 2010
DOI:
10.1080/002075997400944
Pages:
23–34
Volume/Issue No:
Volume 32 Issue 1

Additional Options

Using a variant of Weinstein's (1980) technique for the measurement of unrealistic optimism, subjects were classified as optimistic, realistic, or pessimistic about their chances of being confronted in the future with problems such as divorce, nervous breakdown, etc. On the basis of previous theory and research on cognition and affect, it was hypothesized that, across problems, subjects would alternate optimism with realism rather than with pessimism. Cross‐cultural data obtained from 19 samples of Belgian, Moroccan, and Polish subjects not only confirmed the hypothesis but also showed high agreement about the nature of the problems that were selectively associated with optimism, realism and pessimism.

Au moyen d'une variante de la technique de mesure de Weinstein (1980) concernant l'optimisme dit irréaliste, des sujets sont classifies comme optimistes, réalistes ou pessimistes quant à leurs chances d'ětre confrontés dans le futur à des problèmes tels que divorce, dépression, etc. Nous basant sur des recherches antérieures sur les processus cognitifs et affectifs, nous avons avancé l'hypothèse que d'un problème à l'autre, les sujets alterneraient l'optimisme avec le réalisme plutôt qu'avec le pessimisme. Des données obtenues sur 19 échantillons de sujets belges, marocains et polonais confirment l'hypothèse. En outre, elles révèlent une grande concordance quant à la nature des problèmes sélectivement associés avec des attitudes optimistes, réalistes et pessimistes.

© 1997 International Union of Psychological Science