Social Cognition and Evolutionary Psychology: Physical Attractiveness and Contrast Effects on Women's Self‐perceived Body Image

Authors:
T. Joel Wade, Heather Abetz
Published Online:
21 Sep 2010
DOI:
10.1080/002075997400953
Pages:
35–42
Volume/Issue No:
Volume 32 Issue 1

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Self‐evaluations of body image were examined in a 2 (attractiveness of stimulus person) × 2 (sex of stimulus person) design to determine if contrast effects consistent with evolutionary psychology occur for women's self‐perceptions of their body image. Main effects for attractiveness were hypothesized. Higher self‐ratings for figure‐related aspects of body image were predicted for women exposed to an unattractive male or female. These effects were significant. Women exposed to an unnattractive male or female had more positive feelings about figure‐related aspects of their body image than women exposed to an attractive male or female. Contrast effects in accordance with evolutionary theory occur for aspects of body image that play a role in inferences regarding reproductive fitness.

Des auto‐évaluations de l'image corporelle sont examinées à l'aide d'un scheme 2 (attirance envers la personne‐stimulus) × 2 (sexe de la personne‐stimulus) pour déterminer si les effets de contraste prédits par la théorie de la psychologie évolutive s'appliquent aux auto‐perceptions que les femmes ont de leur image corporelle. L'hypothèse sur les effets principaux était que les auto‐évaluations sur les aspects morphologiques de l'image corporelle seraient plus positives pour les femmes ayant été confrontées à un homme ou à une femme peu attirant(e). Ces effets se sont avérés significatifs. Les femmes confrontées à la photo d'un homme ou d'une femme peu attirant(e) ont évalué plus positivement les aspects morphologiques de leur propre image corporelle que les femmes confrontées à la photo d'un homme ou d'une femme attirant(e). Les effets de contrast donnent des résultats en accord avec la théorie évolutive pour ce qui des aspects de l'image corporelle sur lesquels sont basées les inferences quant à la capacité reproductrice.

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