Stress and Social Support in Parents whose Children are Hepatitis B Virus (HBV) Carriers: A Comparison of Three Groups in Guangzhou

Authors:
Alice Cheng Lai, Farideh Salili
Published Online:
21 Sep 2010
DOI:
10.1080/002075997400962
Pages:
43–55
Volume/Issue No:
Volume 32 Issue 1

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The present study compared the moderating effect of social support on parental stress variables and mental health among three groups of parents: parents of HBV (Hepatitis B Virus) children who attended the special health kindergarten, parents of HBV children who stayed at home, and parents of healthy children who attended the ordinary kindergarten. These families resided in the city of Guangzhou.

A set of questionnaires measuring parental stress and social support were given to the mothers after a one‐hour interview. Results showed that parents of HBV children were significantly more stressed and psychologically at risk than parents of healthy children. They also sought help from social resources more often than the parents of healthy children. Parents of healthy children who attended the ordinary kindergarten reported the highest levels of overall social support, i.e. the number of very close friends and relatives with whom they could form close emotional attachments. Although they reported a lower number of acquaintances available, they also reported the most satisfactory relationships with the support provided by their acquaintances, lower levels of stress, fewer somatic problems, more adequate general health, and more perceived meaning in life than did parents of HBV children, and social support is one of the main influences on stress or parental health. The findings call for further research to focus on parents' well‐being and social support that is helpful in addressing the needs of the family.

Cette étude compare l'effet modérateur du support social sur des variables de stress et la santé mentale des parents chez trois groupes de parents: des parents d'enfants ayant le virus de l'hépatite B (HBV) et qui fréquentent une école maternelle spéciale; des parents d'enfants HBV qui restent à la maison; des parents d'enfants en santé qui fréquentent une école maternelle ordinaire. Ces familles habitent toutes la ville de Guangzhou.

Une batterie de questionnaires mesurant le stress parental et le support social a été administrée aux mères après une entrevue d'une heure. Les résultats indiquent que les parents d'enfants HBV sont significativement plus stressés et psychologiquement plus à risque que les parents d'enfants en santé. Ils recherchent aussi plus souvent de l'aide dans les ressources sociales que les parents d'enfants en santé. Les parents d'enfants en santé qui fréquentent une école maternelle ordinaire rapportent les niveaux le plus élevés de support social global, c'est‐à‐dire le nombre d'amis intimes et de parents avec lesquels ils peuvent former des liens émotifs étroits. Bien qu'ils rapportent le nombre le plus petit de relations disponsibles, ils rapportent aussi la satisfaction la plus grande avec le support fourni par ces relations. Ils rapportent également les niveaux les plus faibles de stress et de problèmes somatiques, un meilleur état de santé général et perçoivent un sens à la vie davantage que les parents ayant des enfants HBV. Cette étude met en évidence la nécessité de recherches additionnelles centrées sur le bien‐ětre et montre que le support social donné aux parents aide à réponde aux besoins de la famille.

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