Québécois, Haitian, and Vietnamese Mothers' Report of Infant Temperament

Authors:
Andrée Pomerleau, Colette Sabatier, Gérard Malcuit
Published Online:
21 Sep 2010
DOI:
10.1080/002075998400222
Pages:
337–344
Volume/Issue No:
Volume 33 Issue 5

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Research has shown different temperamental attributes in infants of various cultural origins. Some authors have suggested that these temperamental attributes might be related to biological and genetic differences. In the present study, mothers' reports of infant temperament, using the Revised Infant Temperament Questionnaire (Carey & McDevitt, 1978), were compared among Québécois, Haitian, and Vietnamese groups living in Montréal. Results indicated patterns of differences across groups that essentially distinguished the Québécois from the other two groups. These two groups reported more difficult temperamental characteristics in their infants. The values and caretaking practices related to the specific cultural contexts, contrasted with the values expressed through a North‐American validated questionnaire, may explain the variations in infant temperament reports. Further studies should examine more thoroughly the relation between observed infant behaviours and maternal reports.

La recherche montre des différences de tempérament chez des nourrissons de diverses origines culturelles. Des auteurs suggèrent que ces différences seraient reliées à des variables biologiques ou génétiques. La présente étude compare les évaluations du tempérament de leurs nourrissons de mères québécoises, haïtiennes et vietnamiennes vivant à Montréal. Les évaluations sont réalisées à l'aide du questionnaire révisé du tempérament du nourrisson (Carey & McDevitt, 1978). Les résultats montrent des différences entre les groupes qui distinguent essentiellement les Québécoises des mères des deux autres groupes. Ces dernières rapportent des caractéristiques de tempérament plus difficiles chez leurs nourrissons. Les variations dans les évaluations maternelles pourraient s'expliquer par les valeurs et pratiques éducatives reliées aux contextes culturels spécifiques de ces groupes, contrastées avec les valeurs implicites d'un questionnaire validé en Amérique du Nord. Des études ultéieures devraient examiner de façon plus précise la relation entre les comportements observables de l'enfant et les évaluations maternelles.

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