Cognitive Enhancement: An Everyday Event?

Authors:
Norman M. White
Published Online:
21 Sep 2010
DOI:
10.1080/002075998400484
Pages:
95–105
Volume/Issue No:
Volume 33 Issue 2

Additional Options

The hypothesis presented here has three parts. First, cognitive enhancement is not only possible, but is an everyday reality. Several common substances, including caffeine and sugar, improve the retention of new memories, a form of cognitive enhancement. Second, data from experiments on memory enhancement, taken together with estimates of the information‐processing capacity of the human brain, suggest that many individuals may already be functioning cognitively at or very close to the maximum level possible. If this is true then only relatively small enhancing effects would be expected. Third, the existing relatively modest instances of cognitive enhancement may represent what can be expected from this phenomenon.

Cet article présente une hypothèse qui comprend trois composantes. Premièrement, la stimulation cognitive est non seulement possible mais elle constitue une réalité quotidienne. Plusieurs substances courantes, y compris la caféine et le sucre, améliorent la rétention de nouveaux souvenirs et fournissent donc une forme de stimulation cognitive. Deuxièmement, les recherches sur la stimulation de la mémoire, ainsi que les estimés de la capacité de traitement de l'information par le cerveau humain, suggèrent que plusieurs personnes auraient un fonctionnement cognitif se situant au niveau maximal possible ou près de ce niveau. Si cela est vrai, on devrait s'attendre à des effets stimulants relativement faibles. Troisièmement, les cas existants de stimulation cognitive montrent des effets relativement modestes et constitueraient le maximum de ce à quoi on peut s'attendre de ce phénomème.

© 1998 International Union of Psychological Science