Localizing Localization: The Role of Working Memory in Auditory Localization

Authors:
Natasha Merat, John A. Groeger, Deborah J. Withington
Published Online:
21 Sep 2010
DOI:
10.1080/002075999399620
Pages:
317–321
Volume/Issue No:
Volume 34 Issue 5-6

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It is unclear from current accounts of working memory which, if any, of its components might be involved in our ability to specify the location of a sound source. A series of studies were performed to assess the degree of interference in localization of broadband noise, by a concurrent articulatory suppression (articulatory loop—Experiment 1), serial recall (phonological store and articulatory loop—Experiment 2), and Paced Visual Serial Addition Test (central executive—Experiment 3). No significant disruption of auditory localization was revealed by the first two experiments, ruling out a role for the phonological loop in auditory localization. In Experiment 3, a large degree of error was exhibited in localization, when performed concurrently with the addition task, indicating a requirement for central resources. This suggestion is confirmed by comparison of localization performance across all three studies, which demonstrates a clear deterioration in performance as the demand of concurrent tasks on central resources increases. Finally, concurrent localization was shown to disrupt the primacy portion of the serial position curve, as well as performance on the Paced Visual Serial Addition Test.

Il est difficile de déterminer, sur la base du modèle de mémoire de travail, laquelle de ses composantes pourrait être impliquée dans notre capacité à localiser la provenance d'un son. Une série d'études évaluent le degré d'interférence dans la localisation d'un bruit, lors d'une suppression articulatoire simultanée (boucle articulatoire—Expérience 1), d'un rappel sériel (registre phonologique et boucle articulatoire—Expérience 2) et d'une tâche d'addition (unité de gestion central— Expérience 3). Aucune perturbation de la localisation auditive n'a été révélée dans les deux premières expériences, éliminant le rôle de la boucle phonologique dans la localisation auditive. Dans l'expérience 3, un grand nombre d'erreurs de localisation a été observé lorsque cette tâche était effectuée en même temps qu'une tâche d'addition, indiquant l'utilisation de ressources centrales. Ceci est confirmée lorsque la performance de localisation aux trois expériences est comparée. Cette comparaison montre une détérioration de la performance qui est fonction des ressources sollicitées par la tâche concurrente. Finalement, le fait d'effectuer la localisation simultanément avec une autre tâche nuit au rappel des premiers items ainsi qu'a la performance au test d'addition.

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