Attentional Selectivity in Short‐term Memory: Similarity of Process, Not Similarity of Content, Determines Disruption

Authors:
William Macken, Sébastien Tremblay, David Alford, Dylan Jones
Published Online:
21 Sep 2010
DOI:
10.1080/002075999399639
Pages:
322–327
Volume/Issue No:
Volume 34 Issue 5-6

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Background sound substantially disrupts serial recall, even under conditions where participants are explicitly told to ignore it. Study of such a phenomenon may serve to illuminate the manner in which information from various sources interacts in memory, as well as the extent to which unattended information is processed. A review of the literature is presented that points to a number of conclusions. First, that interference occurs in memory, not on the basis of similarity of content between relevant and irrelevant material, but rather on the basis of similarity of process. Specifically, in a serial recall task, the key memory process is that of order retention, and therefore, order information in the sequence of auditory events interferes with the process of ordering within the rehearsal set. Second, that organisation and interference within memory are intimately connected with perceptual processes.

Un bruit de fond nuit au rappel sériel, même lorsque les participants ont pour instruction explicite de l'ignorer. L'étude d'un tel phénomène met en lumière la façon dont l'information provenant de plusieurs sources interagit en mémoire, ainsi que le degré de traitement de l'information ignoré. Une recension de la littérature est présentée ainsi que les conclusions qui en découlent. Premièrement, l'interférence en mémoire se produit sur la base de la similarité du traitement, plutôt que sur la base de la similarité du matériel pertinent et non pertinent. Par exemple, dans une tâche de rappel sériel, le processus mnémonique clé est la rétention de l'ordre. C'est donc l'information reliée à l'ordre d'une séquence d'éléments auditifs qui interfère avec le processus relié à l'ordre à l'intérieur de l'ensemble à retenir. Deuxièmement, l'organisation et l'interférence en mémoire sont intimement liées aux processus perceptifs.

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