Effects of Word Processing and Short‐term Memory Deficits on Verbal Learning: Evidence from Aphasia

Authors:
Nadine Martin, Eleanor M. Saffran
Published Online:
21 Sep 2010
DOI:
10.1080/002075999399666
Pages:
339–346
Volume/Issue No:
Volume 34 Issue 5-6

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We report two experiments that investigate the abilities of aphasic subjects with lexical and short‐term memory impairments to learn supraspan lists of 10 words. We examined effects of stimulus factors (characteristics of words and lists to be learned) and subject factors (verbal and nonverbal STM span, nature of language impairment). Learning ability was influenced by the imageability and frequency of the words to be learned (Experiment 1) and by the linguistic relationship among words in a list (Experiment 2). Additionally, learning ability was affected by the nature of a subject's word processing deficit (whether it involved semantic and/or phonological processes). Phonological ability was positively associated with learning in both experiments, and semantic ability was associated with learning when words in a list were high in both frequency and imageability (Experiment 1) or were contextually related to one another (Experiment 2). Finally, verbal STM span was positively related to learning performance, but the effect was more pronounced for word span than digit span. These relationships among word processing ability, verbal STM span, and learning ability are discussed with reference to learning in aphasia and to models of learning more generally.

Nous présentons deux expériences où des sujets aphasiques, présentant des déficits lexicaux et de mémoire à court terme, tentent apprendre des listes de dix mots. L'effet de facteurs reliés aux stimuli (caractéristiques des mots et des listes à apprendre) ainsi que de facteurs reliés aux sujets (empan à court terme verbal et non verbal, nature des déficits de langage) sont examinés. La capacité d'apprentissage est influencée par l'imagerie et la fréquence des mots à apprendre, par la relation linguistique entre les mots d'une liste ainsi que par la nature des déficits des sujets (si ceux‐ci impliquent un processus sémantique ou phonologique). L'habileté phonologique et l'habileté sémantique sont associées positivement avec l'apprentissage dans les deux expériences. Finalement, l'empan verbal en mémoire à court terme est relié à l'apprentissage mais cet effet est plus prononcé pour l'empan de mots que pour l'empan de chiffres. Ces relations entre la capacité à traiter les mots, l'empan verbal en mémoire à court terme et la capacité d'apprentissage sont discutées en faisant référence à l'apprentissage chez les aphasiques ainsi que selon les modèles d'apprentissage plus généraux.

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