Working Memory and Spoken Language Comprehension in Young Children

Authors:
Anne‐Marie Adams, Lorna Bourke, Catherine Willis
Published Online:
21 Sep 2010
DOI:
10.1080/002075999399701
Pages:
364–373
Volume/Issue No:
Volume 34 Issue 5-6

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This study has two theoretical dimensions: (a) to explore which components of Baddeley's (1986) working memory model are associated with children's spoken language comprehension, and (b) to compare the extent to which measures of the components of this fractionated model and an index of a unitary model (listening span) are able to predict individual differences in spoken language comprehension. Correlational analyses revealed that within a group of 66 4– and 5‐year‐old children both listening span and phonological memory, but not visuospatial memory, were associated with vocabulary knowledge and spoken language comprehension. However, of the proposed measures of central executive function—dual task coordination, sustained attention, verbal fluency—only the latter was related to children's ability to understand spoken language. Hierarchical regression analyses indicated that variance in vocabulary knowledge was best explained by phonological memory skills, whereas individual differences in spoken language comprehension exhibited unique and independent associations with verbal fluency.

Cette étude s'intéresse a deux aspects théoriques distincts: (a) vérifier quelles composantes du modèle de mémoire de travail de Baddeley (1986) sont associées à la compréhension du langage parlé chez les enfants et (b) comparer la valeur de prédiction, au niveau des différences individuelles dans la compréhension du langage, des différentes mesures des composantes du modèle de mémoire de travail et d'un indice de modèle unitaire (empan d'écoute). Des analyses corrélationnelles montrent que dans un groupe de soixante‐six enfants de 4 et 5 ans, l'empan d'écoute et la mémoire phonologique sont associés à la connaissance du vocabulaire et à la compréhension du langage. Par contre, la mémoire visuo‐spatiale n'est pas reliée à ces deux habiletés. Cependant, parmi les mesures de l'unité de gestion centrale proposées (coordination de double tâche, attention soutenue et fluidité verbale) seule la fluidité verbale est reliée à la capacité de compréhension de langage chez les enfants. Des analyses de régression hiérarchique indiquent que la variance dans la connaissance du vocabulaire est mieux expliquée par les habiletés de mémoire phonologique, alors que les différences individuelles dans la compréhension du langage montrent des associations spécifiques avec la fluidité verbale.

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