Phonological Short‐term Memory and Foreign Language Learning

Authors:
Elvira V. Masoura, Susan E. Gathercole
Published Online:
21 Sep 2010
DOI:
10.1080/002075999399738
Pages:
383–388
Volume/Issue No:
Volume 34 Issue 5-6

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This study investigated links between short‐term memory skills and children's abilities to learn the vocabulary of a foreign language taught in school. Forty‐five Greek children who were learning English as a foreign language were assessed on their short‐term memory in both languages, and on their knowledge of both native and foreign vocabulary. Knowledge of native and foreign vocabulary shared highly significant associations with the phonological short‐term memory measures. However, vocabulary scores in the two languages shared a close relationship that could not be explained exclusively in terms of phonological loop capacity. Implications of these findings for theoretical accounts of how words are learned in the native and foreign language are considered.

Cette étude explore les liens entre les habiletés de mémoire à court terme et la capacité des enfants à apprendre le vocabulaire d'une langue étrangère. Quarante‐cinq enfants grecs ont été évalués au plan de leur mémoire à court terme et de leur connaissance du vocabulaire dans les deux langues (grec et anglais). La connaissance du vocabulaire dans les deux langues est fortement associée aux mesures de mémoire à court terme phonologique. Cependant, même si la relation entre les deux scores de connaissance du vocabulaire est très forte, celle‐ci ne peut être expliquée exclusivement en terme de capacité de la boucle phonologique. La discussion porte sur les implications de ces résultats pour des hypothèses théoriques expliquant l'apprentissage des mots dans une langue maternelle et dans une langue étrangère.

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