Coding Position in Short‐term Memory

Authors:
Richard N.A. Henson
Published Online:
21 Sep 2010
DOI:
10.1080/002075999399756
Pages:
403–409
Volume/Issue No:
Volume 34 Issue 5-6

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Many formal models of short‐term memory have recently been proposed (e.g. Anderson & Matessa, 1997; Brown, Preece, & Hulme, in press; Burgess & Hitch, 1992; Henson, 1998; Lee & Estes, 1981; Lewandowsky & Murdock, 1989; Murdock, 1995; Nairne, Neath, Serra, & Byun, 1997; Neath, 1993; Page & Norris, 1998). An important issue addressed by these models is the problem of serial order: that is, how people store and retrieve a novel sequence of items in the appropriate order. A popular solution to this problem is to assume that each item is coded for its position within a sequence. The present article discusses three different means of coding position. It is argued that the pattern of errors people make when they misrecall a sequence supports the hypothesis that position is coded relative to the start and the end of a sequence. Other evidence, however, suggests that positional coding is also sensitive to temporal factors. A new model is described that reconciles these two strands of evidence.

Plusieurs modèles formels de mémoire à court terme ont été récemment proposés (Anderson & Matessa, 1997; Brown, Preece, & Hulme, sous presse; Burgess & Hitch, 1992; Henson, 1998; Lee & Estes, 1981; Lewandowsky & Murdock, 1989; Murdock, 1995; Nairne, Neath, Serra, & Byun, 1997; Neath, 1993; Page & Norris, 1998). Une question importante abordée par ces modèles est le problème de l'ordre sériel, c'est‐a‐dire comment les gens emmagasinent et récupèrent une nouvelle séquence d'items dans l'ordre approprié. Une solution populaire à ce problème est de supposer que chaque item est codé selon sa position dans une séquence. Cet article discute de trois façons différentes de coder la position. Il est proposé que le patron d'erreurs, lorsqu'une séquence n'est pas rappelée correctement, appuie l'hypothèse d'un codage de la position en rapport avec le début et la fin d'une séquence. D'autres données suggèrent que le codage de la position est aussi sensible à des facteurs temporels. Un nouveau modèle est décrit qui incorpore ces deux ensembles de résultats.

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