The Dimensionality of Memory Strength Between Levels of Both Serial Position and Word Frequency Category

Authors:
Matthew Duncan
Published Online:
21 Sep 2010
DOI:
10.1080/002075999399819
Pages:
454–459
Volume/Issue No:
Volume 34 Issue 5-6

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In recognition tasks where Signal Detection Theory (SDT) is applied, a suitable decision variable is required. This variable is typically assumed to be a global assessment of memory strength. A further assumption is that factors such as old‐new, serial position (SP), and word frequency (WF) simply act to change the value of strength across levels within the factor. In terms of SDT, the decision variable is assumed to be uni‐dimensional. Four experiments are reported that provide a direct empirical assessment of this assumption for SP and WF. Judgements of items (JOI), recency (JOR), and primacy (JOP) were measured for SP; and subjective frequency (JOF) was measured for WF. Multiple dimensions imply non‐additive effects across factor levels and different retrieval processes or the influence of an extra process. A single dimension is consistent with an additive effect of factor levels and current theorizing. The data are in fairly good agreement with the uni‐dimensional assumption across all four factors with the exception of JOR and JOP. These showed less uni‐dimensionality for comparisons between beginning vs. end list items. The implications of this are discussed.

Dans des tâches de reconnaissance où la théorie de détection de signal est appliquée, une variable décisionnelle convenable est nécessaire. On considère typiquement que cette variable est une évaluation globale de la force de la trace mnésique et qu'elle est unidimensionnelle. Une hypothèse supplémentaire veut que des facteurs comme anciens/nouveaux, la position sérielle et la fréquence des mots modifient la force de la trace. Quatre expériences vérifient empiriquement cette hypothèse pour la position sérielle et la fréquence des mots. Des jugements d'items, de récence et de primauté sont mesurés pour la position sérielle et des jugements de fréquence subjective sont mesurés pour la fréquence des mots. Des effets non additifs appuieraient une hypothèse de dimensions multiples, de processus de récupération différents ou encore l'influence d'un processus supplémentaire. Des effets additifs appuieraient l'hypothèse d'une trace unidimensionnelle et les conceptions théoriques actuelles. De façon générale, les données appuient l'hypothèse d'unidimensionalité.

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