Determinants of Differential Acculturation of Developmental Timetables among Adolescent Immigrants to Germany

Authors:
Eva Schmitt‐Rodermund, Rainer K. Silbereisen
Published Online:
14 Oct 2010
DOI:
10.1080/002075999399864
Pages:
219–233
Volume/Issue No:
Volume 34 Issue 4

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The acculturation of developmental timetables for autonomy was studied in a sample of 220 ethnic German immigrants from Romania, Poland, and countries of the former Soviet Union. A distinction was made between the timing of autonomy from parental supervision and autonomy in social relationships. Four waves of semi‐annual asessments were conducted for two groups, newcomers (0–18 months of residence in Germany) and experienced immigrants (more than 18–36 months). From these assessments a gradual acculturation of timetables was observed, resulting, as expected, in considerably earlier ages at which the two facets of autonomy were accomplished. The rate of acculturation was predicted to be related to prior interindividual differences in parent‐adolescent interaction and frequency of adolescents' activities outside the home. As expected, higher levels of conflict and permissiveness reported by parents, and lower levels of monitoring and more frequent out‐of‐home activities, corresponded to a more accelerated acculturation to earlier timetables concerning autonomy from parental supervision—especially among the newcomers. With regard to autonomy in social relationships, the results were less clear, presumably due to the fact that prior interpersonal experiences were less associated with this facet of autonomy. Higher levels of the family variables studied encourage “escape” from the constraints of the newcomers' provisional homes, and thus provide opportunities to make contacts and adopt the lifestyle of adolescents from the general German population. In general, prediction was not possible concerning adolescents whose residence in Germany was longer than 18 months. For this group of immigrants, such escapes no longer serve the expected purpose because they have access to other opportunities, which were not measured in this study.

Cette étude examine l'acculturation du calendrier développemental de l'autonomie dans un échantillon de 220 immigrants allemands provenant de la Roumanie, de la Pologne et des pays de l'ex‐Union Soviétique. Elle distingue la chronologie de l'autonomie par rapport à la surveillance parentale et de l'autonomie dans les relations sociales. Deux groupes sont évalués lors de quatre vagues bisannuelles: un groupe de nouveaux arrivants (0 à 18 mois de résidence en Allemagne) et un groupe d'immigrants expérimentés (plus de 18 à 36 mois). Ces évaluations permettent d'observer une acculturation graduelle du calendrier développemental, montant tel que prédit que les deux dimensions de l'autonomie s'accomplissent à des âges beaucoup plus précoces. Notre hypothèse prédisait que le taux d'acculturation serait relié aux différences interindividuelles antérieures dans les interactions parent‐adolescent et dans la fréquence des activités de l'adolescent en dehors du foyer. Cette prédiction a été confirmée: des niveaux plus élevés de conflit et de permissivité rapportés par les parents, ainsi que des niveaux inférieurs de surveillance parentale et des activités en dehors du foyer plus fréquentes correspondent à une acculturation accélérée par rapport au calendrier préalable d'autonomie par rapport à la surveillance parentale. Quant à l'autonomie dans les relations sociales, les résultats sont moins clairs, présumément parce que les expériences interpersonnelles antérieures étaient moins associées à cet aspect de l'autonomie. Il est possible que les niveaux plus élevés des variables familiales étudiées encouragent chez les nouveaux arrivants un échappement aux contraintes du foyer et fournissent donc des occasions de contact et d'adhésion à des styles de vie adolescente propres à la population allemande en général. En général, il n'a pas été possible de prédire le comportement des adolescents dont la durée de résidence en Allemagne était supérieure à 18 mois. Pour ce groupe d'immigrants, l'échappement ne sert plus de but attendu parce qu'ils ont accès à d'autres opportunités qui n'ont pas été mesurées dans cette étude.

© 1999 International Union of Psychological Science