Acculturation and Cognitive Performance of Migrant Children in The Netherlands

Authors:
Fons J. R. van de Vijver, Michelle Helms‐Lorenz, Max J. A. Feltzer
Published Online:
21 Sep 2010
DOI:
10.1080/002075999399936
Pages:
149–162
Volume/Issue No:
Volume 34 Issue 3

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Acculturative strategies and cognitive acculturation were studied among 118 Dutch migrant children (age: 7–12 years). Both an exploratory factor analysis and a Linear Logistic Test Model analysis provided evidence for the bipolar unidimensionality of Berry's four acculturation strategies; integration constituted one pole and assimilation, separation, and marginalization the other. Integration was by far the most popular strategy. Cognitive performance was measured by the Snijders‐Oomen Nonverbal Intelligence Test, school report measures, and a computer‐assisted choice reaction‐time measure. A good fit was found for a structural model that postulated cognitive acculturation as the latent variable linking background measures (i.e. acculturation strategy, second language usage, age, and gender) to the cognitive measures. Relationships between background variables and cognitive performance were stronger in the first than in the second generation. Both older children and children who favour an integration strategy showed a higher degree of cognitive acculturation.

Cette étude analyse les stratégies d'acculturation et l'acculturation cognitive chez 118 enfants immigrants néerlandais (âge: 7–12 ans). Une analyse factorielle exploratoire et une analyse par le Linear Logistic Test Model appuient l'unidimensionnalité bipolaire des quatre stratégies d'acculturation proposées par Berry; l'intégration constitue l'un des pôles tandis que l'assimilation, la séparation et la marginalisation constituent l'autre pôle. L'intégration représente la stratégie qui est de loin la plus populaire. La performance cognitive est mesurée par le test d'intelligence non verbale Snijders‐Oomen, par des mesures de performance scolaire et par une mesure de temps de choix dans une tâche assistée par ordinateur. Les données correspondent bien à un modèle structural selon lequel l'acculturation cognitive serait la variable latente reliant les mesures de base (i.e. stratégie d'acculturation, utilisation d'une langue seconde, âge et sexe) et les mesures cognitives. Les relations entre les variables de base et la performance cognitive sont plus fortes chez le première que chez la deuxième génération d'immigrants. Les enfants plus âgés et les enfants qui favorisent une stratégie d'intégration montrent un plus fort degré d'acculturation cognitive.

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