Multipotential Abilities and Vocational Interests in Gifted Adolescents: Fact or Fiction?

Authors:
Roberta M. Milgram, Eunsook Hong
Published Online:
21 Sep 2010
DOI:
10.1080/002075999399981
Pages:
81–93
Volume/Issue No:
Volume 34 Issue 2

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The widely held view that highly intellectually gifted adolescents are multipotential in their abilities and career interests was investigated in two samples (N = 322 and N = 217) of gifted high school seniors. Three measures of intellectual abilities—verbal, mathematical, and mechanical—and a measure of vocational interest based upon nonacademic talented activities and accomplishments that yielded scores for vocational interest in three areas—Science, Social, and Artistic—were administered. Contrary to the widely held view, a very large proportion of intellectually gifted adolescents reported a differentiated pattern of both abilities and interests, and a very small proportion reported the expected high‐flat ability and interest profiles. The findings suggest that the working assumptions of career education and counselling of intellectually gifted adolescents should perhaps be reconsidered.

Cette étude examine à l'aide de deux échantillons (N = 322 et N = 217) l'idée généralement acceptée que des adolescents très doués ont des habiletés et des intérêts professionnels multiples et variés. Les participants se voient administrer trois épreuves d'habiletés intellectuelles (verbales, mathématiques et mécaniques), ainsi qu'une mesure d'intérêt professionnel basée sur des activités et des réalisations non académiques et fournissant des scores dans trois domaines d'intérêt professionnel (domaines scientifique, social et artistique). Contrairement à l'idée généralement acceptée, une forte proportion des adolescents intellectuellement doués présente un pattern différentiel d'habiletés et d'intérêts et seulement une faible proportion présente les profils homogènes attendus d'habiletés et d'intérêts. Ces résultats suggèrent qu'il faut réviser les postulats de base relatifs à l'éducation et à l'encadrement des adolescents intellectuellement doués.

© 1999 International Union of Psychological Science