The Relative Importance of Ethnicity: Ethnic Categorization among Older Children

Authors:
Maykel Verkuyten, Barbara Kinket
Published Online:
21 Sep 2010
DOI:
10.1080/002075999400005
Pages:
107–118
Volume/Issue No:
Volume 34 Issue 2

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In this study the relative importance of ethnic categories is investigated among Dutch and Turkish children (10 to 12 years of age). Children were asked to categorize and indicate preferences with respect to eight hypothetical contemporaries in different situations that were described by a combination of ethnicity, gender, and a psychological characteristic (“expressed affect or smartness”). The results show, first, that children preferred to use psychological characteristics for categorization. Second, the use of ethnic categories was domain‐dependent: Ethnicity was used less often in indicating preferences for playing than preferences for working on an educational task and for explaining quarrels. Third, the use of ethnic categories was affected by stereotypes. It is concluded that the widely accepted idea that ethnicity plays a central role in the judgements of children in multi‐ethnic situations seems overstated.

Cette étude analyse l'importance relative des catégories ethniques chez des enfants hollandais et turques âgés de 10 à 12 ans. On demandait aux enfants de catégoriser huit enfants hypothétiques et d'indiquer leurs préférences dans différentes situations combinant le groupe ethnique, le sexe et une caractéristique psychologique (“affect exprimé ou intelligence”). Les résultats montrent premièrement que les enfants préfèrent utiliser des caractéristiques psychologiques dans leurs catégorisations. Deuxièmement, l'utilisation des catégories ethniques dépend du domaine: le groupe ethnique est moins souvent employé pour indiquer les préférences relatives au jeu que pour les préférences relatives au travail sur une tâche éducative et comme explication des querelles. Troisièmement, l'utilisation des catégories ethniques est influencée par les stéréotypes. La conclusion est qu'on surestime le rôle joué par l'ethnicité dans le jugement des enfants, dans les situations multi‐ethniques.

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