Cultural Difference in Hand Preference: Evidence from India and Japan

Manas K. Mandal, Yukihide Ida, Susumu Harizuka, Neelam Upadhaya
Published Online:
21 Sep 2010
Volume/Issue No:
Volume 34 Issue 1

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Indian (N = 400) and Japanese (N = 502) adult subjects were examined for their hand preference on a 7‐point scale (1 = left always, 7 = right always) of the 32‐item Waterloo Handedness Questionnaire (Steenhuis & Bryden, 1989). Factor analyses of the data yielded a two‐factorial structure of hand preference: skilled and unskilled. Interaction of Culture × Hand preference indicated that Indians had more right‐hand preference for unskilled activities whereas Japanese subjects had more right‐hand preference for skilled activities. Further analyses revealed that the frequency of middle category responses was more common in Japanese subjects. Indian subjects were found to give more extreme responses for either right‐ or left‐hand preference. Findings are discussed in the light of cultural training given to the individuals in these two societies, which are essentially collective in nature.

Cette étude examine la préférence manuelle chez des sujets adultes de l'Inde (N = 400) et du Japon (N = 502) à l'aide d'une échelle en 7 points (1 = toujours la main gauche, 7 = toujours la main droite), le Waterloo Handedness Questionnaire (Steenhuis & Bryden, 1989) qui contient 32 items. Des analyses factorielles indiquent la présence de deux facteurs de préférence manuelle, les habiletés fines et les habiletés non fines. L'interaction Culture × Préférence manuelle indique que les sujets indiens ont une préférence pour la main droite dans le cas des habiletés non fines tandis que les sujets japonais ont une préférence pour la main droite dans le cas des habiletés fines. Des analyses additionnelles révèlent que la fréquence de la catégorie médiane est plus élevée chez les sujets japonais. Les sujets indiens ont des réponses plus extrěmes aussi bien pour la préférence manuelle droite et gauche. Les résultats sont discutés à la lumière de l'éducation culturelle donnée aux individus de ces deux sociétés essentiellement collectivistes.

© 1999 International Union of Psychological Science