Personality and cognitive processes in life and death decision making: An exploration into the source of judgment errors by police special squads

Authors:
Michel Girodo
Published Online:
14 Nov 2007
DOI:
10.1080/00207590701436728
Pages:
418-426
Volume/Issue No:
Volume 42 Issue 6

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A través de este estudio se buscó una mejor comprensión de los errores de juicio en unidades especiales de policía, tales como aquéllos documentados después del asalto en la Oficina de Alcohol, Tabaco y Armas de Fuego en la Sede Davidiana cerca de Waco, Texas. En 131 oficiales de táctica y de comando pertenecientes a las Fuerzas Especiales de Crímenes Violentos y de Fugitivos se examinó la relación entre rasgos de personalidad, organización cognitiva de seguridad y de recursos de supervivencia e intervenciones policiales pasadas con riesgo de vida y su influencia sobre la ejecución de órdenes de arresto en situaciones de alto riesgo de vida en un ambiente simulado de toma de decisiones. Regresiones logísticas mostraron que entre los oficiales el resultar herido durante el desempeño de sus funciones estaba relacionado con muy bajo neuroticismo y con baja búsqueda de experiencias. Recibir una herida de bala en una operación policial con riesgo de muerte durante una intervención simulada de equipo estuvo también relacionado con bajo neuroticismo y con baja búsqueda de experiencias. Mientras que en oficiales de táctica de las Fuerzas Especiales cometer errores de seguridad y supervivencia en una intervención simulada estuvo relacionado positivamente con rigidez, en los líderes de las Fuerzas Especiales (FF EE) se observó una asociación negativa entre estas variables. El análisis factorial de los 27 componentes principales de las habilidades de seguridad y de supervivencia reportados por los participantes señalaron que generalmente los líderes de las FF EE utilizaron un proceso cognitivo de análisis y de deliberación más elevado, mientras que el personal táctico reaccionó más en términos del conocimiento reactivo y de los procedimientos. Ser herido de bala durante un encuentro simulado peligroso tuvo mayores probabilidades de ocurrir cuando hubo un desacuerdo entre las demandas de la tarea y la preferencia de un oficial respecto de un sistema de conocimiento sobre otro. Se especuló que la pobreza de juicio del personal de comando en Waco podría haber estado relacionada con la utilización de un sistema de conocimiento circunscrito a los procedimientos, cuando de hecho hubieran sido necesarios procesos cognitivos más elevados. El tener mayor experiencia en la ejecución de órdenes de arresto hubiera facilitado el reconocimiento de una anomalía grave la cual hubiera exigido la utilización de procesos cognitivos más elevados.

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