MENTAL ARITHMETIC IN AFRICA AND AMERICA: STRATEGIES, PRINCIPLES, AND EXPLANATIONS*

Authors:
Andrea L. Petitto, Herbert P. Ginsburg
Published Online:
27 Sep 2007
DOI:
10.1080/00207598208247433
Pages:
81-102
Volume/Issue No:
Volume 17 Issue 1-4

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Les capacités de calcul mental ont été étudiées parmi des adultes africains non scolarisés et des étudiants d'université américains. Une série de problèmes testait l'usage des quatre opérations arithmétiques de base. La performance a été analysée pour les stratégies, les principes implicites de calcul, et les explications explicites de ces principes. Chez les deux groupes ont été observées des stratégies précises de calcul mental, liées à la structure en base dix de leurs systèmes de calcul d'origine. Les stratégies mentales des étudiants américains impliquaient en outre l'utilisation d'algorithmes basés sur la représentation visuelle des nombres. Plusieurs principes étaient implicites dans les stratégies de calcul des deux groupes, et chacun a utilisé ces principes pour simplifier les calculs. Alors que les sujets africains ne l'ont pas fait, les sujets américains, quant à eux, ont décrit ces principes abstraits par un langage ou des expressions explicites courantes. Les rapports entre la scolarisation et la cognition sont étudiés ici.

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